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Máscara de momia podría revelar el más antiguo Evangelio conocido

enero 23, 2015

Un texto que puede ser la copia más antigua de un evangelio sabe que existe – un fragmento del Evangelio de Marcos que fue escrito durante el primer siglo, antes del año 90 – está listo para ser publicado.

En la actualidad, los ejemplares supervivientes más antiguos de los textos evangélicos datan del siglo II (de los años 101 a 200).

Este fragmento del evangelio del siglo primero fue escrito en una hoja de papiro que luego fue reutilizado para crear una máscara que fue llevada por una momia. Aunque las momias de los faraones egipcios usaban máscaras hechas de oro, la gente común tuvieron que conformarse con máscaras hechas de papiro (o lino), pintura y pegamento. Teniendo en cuenta lo caro del papiro fueron, la gente a menudo tuvieron que volver a utilizar las hojas que ya había escrito sobre ellos.

En los últimos años los científicos han desarrollado una técnica que permite que el pegamento de las máscaras de momias para deshacer sin dañar la tinta sobre el papel. El texto de las hojas se puede leer.

El evangelio del primer siglo es uno de cientos de nuevos textos que un equipo de alrededor de tres docenas de científicos y estudiosos está trabajando para descubrir y analizar, mediante el uso de esta técnica de desencolar las máscaras, dijo Craig Evans, profesor de estudios del Nuevo Testamento en Acadia Divinity College in Wolfville, Nova Scotia.

“Estamos recuperando documentos antiguos de los primeros, segundos y terceros siglos. Documentos no sólo cristianos, no sólo los documentos bíblicos, sino textos griegos clásicos, los documentos comerciales, varios papeles mundanos, cartas personales,” dijo Evans a Live Science. Los documentos incluyen textos filosóficos y copias de las historias del poeta griego Homero. [ Ver imágenes de las primeras inscripciones y artefactos cristianos ]

Las cartas comerciales y personales a veces tienen fechas a ellos, dijo. Cuando se disolvió el pegamento, los investigadores fechadas el evangelio del primer siglo, en parte, mediante el análisis de los otros documentos que se encuentran en la misma máscara.

Una desventaja de este proceso es que la máscara de la momia se destruye, y así estudiosos de la materia están debatiendo si ese método en particular debe ser utilizado para revelar los textos que contienen.

Pero Evans enfatizó que las máscaras que están siendo destruidos para revelar los nuevos textos no son los de alta calidad que se muestran en un museo. Algunos no son máscaras en todo pero son simplemente trozos de cartonaje.

Evans dijo a Live Science, “No estamos hablando de la destrucción de cualquier pieza de museo”.

La técnica está trayendo muchos nuevos textos a la luz, Evans señaló. “A partir de una sola máscara, no es extraño para recuperar un par de docenas o incluso más” nuevos textos, le dijo a Live Science. “Vamos a terminar con muchos cientos de papiros cuando el trabajo está hecho, si no miles de personas.”

Debate

Los expertos que trabajan en el proyecto tienen que firmar un acuerdo de confidencialidad que limita lo que pueden decir públicamente. Hay varias razones para este acuerdo. Una de ellas es que algunos de los propietarios de estas máscaras simplemente no quieren darse a conocer, dijo Evans. “Los investigadores que están trabajando en este proyecto tienen que honrar la petición de los museos, universidades, propietarios privados, etcétera.”

Los propietarios de las máscaras de momias conservan la propiedad de las hojas de papiro después se disuelve el pegamento en ellos.

Evans dijo que la única razón por la que puede hablar sobre el evangelio del primer siglo antes de su publicación se debe a que un miembro del equipo de filtrado algo de la información en 2012. Evans se cuidó de decir que él no está diciendo nada Live Science sobre el primer Evangelio -century que ya no se ha filtrado en Internet.

Poco después de la fuga de 2012, la especulación rodeaba a los métodos que los investigadores utilizan para averiguar la edad del evangelio.

Evans dice que el texto estaba fechada a través de una combinación dedatación por carbono 14 , el estudio de la escritura en el fragmento y el estudio de los demás documentos que se encuentran junto con el evangelio. Estas consideraciones llevaron a los investigadores a concluir que el fragmento fue escrito antes del año 90. Con el acuerdo de confidencialidad en el lugar, Evans dijo que no se puede decir mucho más acerca de la fecha del texto hasta que se publique el papiro.

La destrucción de las máscaras de momias

El proceso que se utiliza para obtener el papiro, que implica la destrucción de las máscaras de momias, también ha generado un debate. Por ejemplo, el arqueólogo Paul Barford, que escribe sobre la recogida y el patrimonio, ha escrito una entrada en el blog mordaz criticando el trabajo en el evangelio.

Roberta Mazza, profesor de clásicas y la Historia Antigua de la Universidad de Manchester, ha escrito en su blog su preocupación por el texto que tiene Brice Jones, un estudiante de doctorado en religión de la Universidad de Concordia.

Cuando se publican los textos es probable que se mueva más allá de la blogosfera y en medios de comunicación y revistas especializadas del debate.

Pistas Bíblicas

Aunque el fragmento del evangelio del siglo primero es pequeño, el texto proporciona pistas sobre si el Evangelio de Marcos ha cambiado con el tiempo, dijo Evans.

Su investigación se centra en el análisis de los textos de la máscara de la momia, para tratar de determinar cómo las personas sostenidas por largo tiempo antes de desechar o volver a utilizarlos. Esto puede proporcionar información valiosa sobre cómo los textos bíblicos fueron copiados en el tiempo.

“Tenemos todas las razones para creer que los escritos originales y sus copias más antiguas habrían estado en circulación durante cien años en la mayoría de los casos – en algunos casos mucho más tiempo, incluso 200 años”, dijo.

Esto significa que “un escriba hace una copia de una escritura en el siglo III podría realmente tener a su disposición (el) originales del primer siglo, o copias del primer siglo, así como copias del siglo segundo.”

Set para publicar

Evans dijo que el equipo de investigación publicará el primer volumen de los textos obtenidos a través de las máscaras de momias y cartonaje a finales de este año. Incluirá el fragmento del evangelio que los investigadores creen que se remonta al primer siglo.

El equipo originalmente esperaba que el volumen se publicó en 2013 o 2014, pero la fecha tuvo que ser trasladado de nuevo a 2015. Evans dijo que está claro por qué la publicación del libro se retrasó, pero el equipo ha hecho uso del tiempo extra para llevar a cabo más estudios sobre el evangelio del primer siglo. “El beneficio de la demora es que cuando sale, habrá más información sobre éste y otros textos relacionados.”

publicada originalmente en Live Science .

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