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¿Está Fundamentado el día de Navidad en el Paganismo?

diciembre 5, 2014

christmas_treePor Nathan Busenitz

No es raro escuchar que la celebración de la Navidad tiene sus raíces en el antiguo paganismo Romano. Esa afirmación general es algo como esto: los antiguos Romanos celebraban una fiesta pagana del 25 de diciembre, pero cuando el Imperio Romano fue cristianizado en los años 300, la iglesia simplemente convirtió esa fiesta pagana en una fiesta cristiana.

Es cierto que hubo un día de fiesta pagano romano llamado “Cumpleaños del Sol Invictus” que marcó el solsticio de invierno. Y en el antiguo calendario Juliano, el solsticio de invierno se produjo el 25 de diciembre. La Saturnalia romana se convirtió en un día de fiesta oficial en el año 274, bajo el reinado del emperador Aureliano. Y el imperio romano fue cristianizado unos cincuenta años más tarde bajo Constantino.

No hace falta demasiada imaginación para ver cómo algunos de ellos podrían asumir que los Romanos pos-Constantino simplemente adoptaron la fiesta pagana y la cristianizaron.

Pero en realidad hay buena evidencia para sugerir que la fecha del 25 de diciembre no tiene orígenes paganos. Eso es porque, mucho antes de que Aureliano hizo del 25 de diciembre una fiesta oficial pagana, había cristianos en la iglesia primitiva que enseñaban que Jesús nació el 25 de diciembre.

De hecho, en la iglesia primitiva, había dos fechas principales sugeridas como las fechas en que Jesús nació en Belén. Uno era 25 de diciembre y la otro era el 6 de enero.

Alrededor del año 192, Clemente de Alejandría sugirió que Jesús nació el 6 de enero. Una tradición cristiana primitiva sugirió que el bautismo de Cristo tuvo lugar el 6 de enero Entonces, debido a que Lucas dice que Jesús era de “unos 30 años” cuando fue bautizado, algunos de los primeros cristianos (como Clemente) asumieron que su cumpleaños fue el mismo día de Su bautismo.

Un contemporáneo de Clemente nombrado Hipólito de Roma, escribiendo a principios de los años 200, sugiere que Jesús nació el 25 de diciembre. Hipólito estaba convencido de que el primer día de la creación fue el 25 de marzo (que corresponde al primer día de la primavera en el calendario juliano). A partir de ahí, se especula que el 25 de marzo fue también el día en que Jesús fue concebido por el Espíritu Santo en el vientre de María. (Por cierto, algunos padres de la iglesia también sugirieron que el 25 de marzo fue el día en que Jesús murió, lo cual sólo añade a la importancia de ese día.) Si agrega 9 meses al 25 de marzo, se termina el 25 de diciembre.

Así que tenemos estas dos fechas sugeridas muy temprano en la historia de la iglesia, unos 80 años antes de que Aurelio hizo la observancia pagana del 25 de diciembre oficial en Roma, y ​​más de un siglo antes de que el Imperio Romano se volviera cristiano.

Lo que esto significa, entonces, es que la selección del 25 de diciembre como la celebración del nacimiento de Jesús no puede tener orígenes paganos en absoluto.

Después de que el Imperio Romano se convirtió al cristianismo, el 25 de diciembre se convirtió en el día oficial designado para la celebración del nacimiento de Cristo. Mientras tanto, el 6 de enero, que es conocida como la Epifanía, se mantuvo asociado no sólo con el bautismo de Jesús, sino también con la llegada de los Magos. En cuanto a los “doce días de Navidad”, eso hace referencia a los doce días entre 25 de diciembre y 6 de enero.

Fuentes:

Calendar and Chronology

Toward the Origins of Christmas

Sol Invictus and Christmas

 

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