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Argumentos Históricos para El Diezmo – 5

abril 6, 2014

clip_image001Por David Croteau

Introducción

La Teología histórica merece un lugar en la mesa de debate teológico. Mientras el tema actual no provee la oportunidad para hablar cómo puede ser minimizado excesivamente o dependido muy enérgicamente de la teología histórica, una discusión sobre el diezmo sin considerar la pregunta teológica histórica dejaría anémico el estudio actual. Dos argumentos estrechamente relacionados deben tenerse en cuenta en este breve capítulo: el Argumento de la Continuidad y el Argumento Histórico.

El Argumento de la Continuidad

El pueblo de Dios siempre han dado un décimo y los cristianos deben dar una décima parte también.[23] ¿Por qué alguien quiere cambiarlo ahora, después de miles de años, lo que el pueblo de Dios siempre ha hecho y debe seguir haciéndo?

Mientras yo estaba en un programa de radio una llamada explicó lo frustrado que estaba con los académicos que parecen llegar a nuevos puntos de vista sólo para que poder publicar libros. El presentador del programa y luego me pidió que respondiera. La suposición en esa cuestión es que la perspectiva que propongo es “nueva.” Si bien puede haber aspectos de mi argumento de que son únicos, la idea básica de lo que estoy proponiendo aquí (y en mis otras publicaciones sobre este tema) no es nueva en absoluto!

¿El “pueblo de Dios” siempre ha dado un décimo? En primer lugar, la frase “el pueblo de Dios” parece ser una referencia a las personas que a lo largo de la historia han sido seguidores del Dios de la Biblia, ya sean aquellos antes de la Ley mosaica, como Noé y Abraham, quienes en la Ley de Moisés, como Josué y David, o aquellos en el Nuevo Testamento, los cristianos desde Pablo hasta Billy Graham.

En segundo lugar, no hay evidencia de que los seguidores de Dios dieron 10 por ciento de sus ingresos en cualquier tipo de forma consistente durante cualquier período de la historia de la iglesia. Antes de la ley mosaica, hay dos referencias al diezmo: Abraham (Génesis 14:18-20) y Jacob (Génesis 28:22). El pasaje sobre Abraham explica que dio el 100 por ciento de los despojos de la guerra, pero no dice nada acerca de que él dios el 10 por ciento de Melquisedec o cualquier otro sacerdote en cualquier otro momento. Jacob promete dar la décima parte si Dios cumple Su promesa a Jacob, pero: primero, Génesis nunca describe a Jacob realmente dando este diezmo, en segundo lugar, Génesis no explica a quien lo podría haber dado, y tercero, Jacob pudo no haber dado el diezmo para más de veinte años, ya que ese es el tiempo que tomó antes de que las promesas de Dios se cumplieron.

En la Ley de Moisés, los israelitas no dieron el 10 por ciento de los ingresos, sino como promedio, al menos, 20 por ciento anual de los cultivos y el ganado. Esto se basa en los múltiples diezmos que darían a cada año. No hay una evidencia directa y explícita de que los cristianos en el Nuevo Testamento estaban dando el 10 por ciento de sus ingresos a la iglesia. Esto no quiere decir que no lo estaban haciendo, pero la evidencia de ambos puntos de vista es insuficiente.

Al examinar la historia de la iglesia, está claro que no todo el pueblo de Dios ha tenido la misma forma de pensar sobre el diezmo. Pero más sobre esto se hablará en el tratamiento del argumento histórico a continuación. Ambos argumentos fluyen de una en la otra, a pesar de que no están diciendo la misma cosa.

El Argumento Histórico

El diezmo es una forma bien probada y antigua de dar que ha sido validada en la historia la Iglesia.[24] La mayoría de los grandes líderes de la historia de la iglesia, si no todos ellos, defienden el diezmo para los cristianos. La práctica ha sido enseñada y practicada con éxito desde hace dos mil años en toda historia de la iglesia.

Es cierto que la mayoría, incluso la mayoría, de los líderes de la iglesia han abogado por el diezmo. Sin embargo, mientras que algunos estudiosos han tratado de pintar la imagen como si el diezmo fuera sólo un punto de vista sostenido a lo largo de historia de la iglesia, esto claramente no es el caso. Hubo líderes de ambos lados de esta cuestión. Si bien este no es el lugar para un tratamiento detallado, algunos puntos destacados en los últimos dos mil años debería resultar útil.[25]

La controversia no escapó al siglo III, como Clemente de Alejandría (m. 215) fue un defensor de los cristianos que requirió dar el 10 por ciento de sus ingresos, mientras que Orígenes (m. 255) se opuso a la idea. Un documento llamado Didascalia Apostolorum estaba en contra de la obligatoriedad del diezmo. En el cuarto siglo, Epifanio (370) estaba en contra de la obligación del diezmo, mientras que varios otros estaban con él, incluyendo Hilario de Poitiers (366), Basilio de Cesarea (370), Ambrosio (374), y un documento llamado Constituciones Apostólicas.

Hay otras tres personas de este mismo periodo que cabe mencionar, en tanto que son hombres importantes de la historia de la iglesia y sus puntos de vista específicos sobre el diezmo han sido, a veces, demasiado rápido mencionados: Juan Crisóstomo (375), Jerónimo (385), y Agustín (400). Mientras que todos estos hombres defendieron el diezmo, la forma en que llegaron a esta conclusión es muy diferente de la mayoría de los defensores del diezmo en la actualidad. Los tres de ellos creyeron que la norma para que el cristiano de, era mucho más que el 10 por ciento de los ingresos, sin embargo, ya que los cristianos ni siquiera se estaban dando lo que los Judíos fueron obligados a dar (10 por ciento), estaban dispuestos comprometerse a la verdadera enseñanza del Nuevo Testamento[26] y conformarse con el 10 por ciento de los ingresos. De esta manera, los cristianos por lo menos estaban dando tanto como lo hicieron los israelitas bajo la ley mosaica.[27]

Durante los siguientes siglos, la evidencia muestra una promoción vigente para el diezmo, sin rivales importantes apareciendo en la escena. Algunos de los nombres más destacados de este período incluyen Casiano (410), Severino (550), el Papa Gregorio el Grande (600), y Carlomagno (770).

Entre 1000 y la Reforma, muchos líderes tomaron puntos de vista sobre esta cuestión contraria. Los valdenses (ca. siglo 12 º), Tomás de Aquino (d. 1275), John Wycliff (d. 1384), John Huss (d. 1415) y Erasmus (d. 1536), todos creían que los cristianos no tenían que diezmar. Sin embargo, Edward (1050), Guillermo el Conquistador (1066) y Bernard de Clairvaux (1139) no estuvieron de acuerdo.

Alrededor de la época de la Reforma, varios estudiosos opinaron sobre este tema. Martin Luther (d. 1546), los anabaptistas (ca. 1525), John Smyth (1609), que por lo general se le atribuye ser el primer Bautista, Roger Williams (ca. 1636), que por lo general se le atribuye ser el primer Bautista en América, John Owen (1680), y John Bunyan (d. 1688), todos sostuvieron que el diezmo se conectaba a la Ley de Moisés y los cristianos no estaban obligados a diezmar. Sin embargo, tanto Matthew Henry (m. 1714) y Increase Mather (m. 1723) no estuvieron de acuerdo.

A partir de esto, muchos líderes de la iglesia han estado en ambos lados de la cuestión. Con hombres como John Gill, (muerto en 1771), Charles Spurgeon (d. 1892), G. Campbell Morgan (1898), RCH Lenski (1946), Lewis Sperry Chafer (1948), Ray Stedman (1951), Charles Ryrie ( 1969), Garry Friesen (1980), John MacArthur (1982), Paul Fink (1982), Charles Swindoll (1990) y J. Vernon McGee (1991) argumentando en contra de la aplicabilidad directa del diezmo para los cristianos, y Cotton Mather (1833 ), Charles Finney (muerto en 1875), Thomas Kane (1876), Henry Lansdell (1906), Billy Graham (1953), Herschel Hobbs (1954), John R. Rice (1954), AW Pink (1967), Elmer Towns (1975), WA Criswell (1980), John Piper (1981), RT Kendall (1982), Randy Alcorn (1989), Larry Burkett (1991), Charles Stanley (1996), David Jeremiah (2002), Ken Hemphill (2006 ) y Howard Dayton (2009), todos creyendo que los cristianos están obligados a diezmar.

Por lo tanto, ¿Qué debe ser tomado de esta (muy) breve reseña histórica? En primer lugar, los cristianos, incluso los grandes eruditos, no han acordado sobre este tema a lo largo de los últimos 2000 años, por lo que dividir a la comunión por el tema del diezmo es innecesario. En segundo lugar, la cuestión no puede resolverse en la teología histórica. La Escritura es la autoridad final para todos los cristianos, y por lo tanto, la cuestión debe ser resuelta por la enseñanza de la Palabra de Dios. En tercer lugar, mientras que muchos han apoyado el diezmo, la lista contra el diezmo es impresionante y no debe ser ignorada. Por lo menos, esta lista debe causar a todos a repensar el tema y realmente tratar de entender lo que la Palabra de Dios dice acerca de este tema.

Conclusión

Ninguno de los argumentos basados ​​en la historia de la iglesia mantienen el escrutinio. Los puntos de vista acerca del diezmo han sido diversos. Por lo tanto, no hay un patrón consistente de pensamiento sobre esta cuestión a lo largo de los últimos 2000 años. Cualquier argumento basado en el concepto de que se requiere el diezmo por tradición o historia de la iglesia tiene que volver a examinar los datos y las diversas opiniones que se han defendido.

 

[23] Duncan, Our Christian Stewardship, 15-16; Charles Stanley, The Glorious Journey(Nashville: Nelson, 1996), 505.

[24]  Lansdell, Sacred Tenth, 180-240; Babbs, Law of the Tithe, 143-50; Salstrand, Tithe, 39-43; Dillard, Good Stewards, 80; Hobbs, Gospel of Giving, 14; Clearwaters, Stewardship, 26; Kauffman, Challenge of Christian Stewardship, 72-74; Alcorn, Money, Possessions, and Eternity,216.

[25]   For references for all of the following, see Croteau, You Mean I Don’t Have to Tithe,Appendix A-B. For more details, see Chapter 2 in the same book.

[26]   Ellos creían que el Nuevo Testamento enseñaba que todos los cristtianos deben vender todo lo que tienen y dar el dinero a los pobres.

[27]   Como se ha dicho (cf. el argumento de Justicia Superior), este razonamiento es problemático.

 

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One Comment leave one →
  1. gregorio permalink
    junio 10, 2014 2:59 pm

    Terrible lacra. Un mal testimonio. Contrario a las verdaderas sagradas ofrendas.
    Un sistema creado para financiarse muchos “obreros” que debieran mejor trabajar con sus oficios y luego seguir trabajando con gran sobre-esfuerzo en la Obra del Señor, como
    así lo hacen muchos otros.

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