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¿Conduce el Dispensacionalismo al Arminianismo?

agosto 4, 2011

Por Michael J. Vlach, Ph.D.

Una acusación que a veces se hace contra el dispensacionalismo es que se enseña o intrínsecamente conduce al Arminianismo. Según Keith A. Mathison, “El Dispensacionalismo ha adoptado una doctrina semi-Pelagiana y Arminiana no basada en las Escrituras.” [i] Gerstner ve al dispensacionalismo como intrínsecamente “anti-calvinista” y acusa al dispensacionalismo de negar los cinco puntos del calvinismo. [ii ] También dice: “En su punto de vista de la creación del hombre, la Caída, la expiación, la soteriología y la escatología, este sistema es una variación del sistema Arminiano.” [iii] J.I. Packer parece impresionado con las afirmaciones de Gerstner cuando dice “Él [Gerstner] se propone demostrar que el calvinismo y el Dispensacionalismo son radicalmente opuestos, y el demuestra su punto. [iv]

 En cuanto a su metodología, Mathison y Gerstner señala1n las supuestas afirmaciones arminianas de dispensacionalistas como JN Darby, C.I. Scofield, Lewis Sperry Chafer, Charles C. Ryrie, y Robert P. Lightner que supuestamente vínculan al dispensacionalismo con el Arminianismo. [v] Sobre este punto en particular, de que algunos dispensacionalistas sostiene un punto de vista Arminiano, hay poca disputa. Algunos dispensacionalistas son Arminianos. El verdadero problema, sin embargo, no es si algunos dispensacionalistas sostienen opiniones Arminianas. Algunos ciertamente lo hacen. La cuestión más importante es si el dispensacionalismo está intrínsecamente relacionado con el Arminianismo. Ofrecemos tres razones por las que no es así.

En primer lugar, como ya hemos indicado, el dispensacionalismo se centra principalmente en la eclesiología y la escatología, no en la soteriología. Al abordar el dispensacionalismo sobre si está relacionado con el asunto del Arminianismo/calvinismo, Feinberg explica por qué no lo está:

Ni el Arminianismo ni el calvinismo, están en la esencia del Dispensacionalismo. . . . Esta cuestión no está en la esencia del Dispensacionalismo, puesto que el Calvinismo y el Arminianism son muy importantes en lo que respecta a los conceptos de Dios, el hombre, el pecado y la salvación. El Dispensacionalismo se convierte en algo muy importante en lo que respecta a la eclesiología y a la escatología, pero no es realmente acerca de las otras áreas. [vi]

En segundo lugar, aunque hay dispensacionalistas que son Arminianos, también hay dispensacionalistas que son calvinistas –incluso calvinistas de los cinco puntos. Como explica David L. Turner: “Hay ciertos dispensacionalistas, incluido yo mismo, que afirman una teología calvinista, incluyendo la expiación limitada.” [vii] Por otra parte, a Turner, S. Lewis Johnson, Jr. es otro dispensacionalista que afirma los cinco puntos del calvinismo. [viii] Jeffrey Khoo señala que James Oliver Buswell (1895-1977) era un “dispensationalista premilenialista” que también era “un verdadero y coherente reformado erudito. . . uno Calvinista de los cinco puntos (TULIP).”[ix] Buswell, un miembro de la Iglesia Presbiteriana de la Biblia, fue “quizás el más destacado estudioso reformado que tomo una perspectiva dispensacional premilenial.”[x]

Tanto Mathison como Gerstner niegan una relación entre el calvinismo y el dispensacionalismo, pero no demuestran lógicamente por qué los teólogos dispensacionales como Turner, Johnson, y Buswell no pueden ser calvinistas. En lugar de limitarse a citar a algunos dispensacionalistas orientados al Arminianismo, los argumentos de Gerstner y Mathison sería más impresionante si pudieran demostrar lógicamente por qué el dispensacionalismo es intrínsecamente anti-calvinista y por qué los dispensacionalistas que afirman ser calvinistas no son realmente calvinistas. No existe, sin embargo, una razón lógica de por qué un el dispensacionalista no puede ser un calvinista. Como observa Richard Mayhue: “Uno puede ser calvinista de los cinco puntos e incluso ser un dispensacionalista.” [Xi]

Por último, algunos estudiosos no-dispensacionales han documentado una estrecha relación histórica entre el dispensacionalismo y el calvinismo. Según Poythress: “las enseñanzas y notas de Scofield son evangélicas. Son ligeramente calvinistas en el sentido de que mantienen una alta opinión de la soberanía de Dios.”[xii] El historiador de Iglesia George M. Marsden dice: “El Dispensacionalismo era esencialmente reformado sus orígenes en el siglo XIX y más tarde lo fue en el siglo XIX América propagado entre los calvinistas orientados al avivamiento.”[xiii] C. Norman Kraus declara que “las afinidades teológicas básicas del dispensacionalismo son calvinistas.” [xiv] En su análisis de la teología reformada y el Arminianismo, Wayne Grudem dice: “Ambos perspectivas se encuentran entre. . . Dispensacionalistas.”[xv]

El punto aquí no es demostrar que el dispensacionalismo necesariamente conduce al calvinismo porque no es así. Pero así como no es correcto hacer una relación inherente entre el dispensacionalismo y el calvinismo, es igualmente erróneo hacer una conexión necesaria entre el dispensacionalismo y el Arminianismo.

————————–

[i] Keith A. Mathison, Dispensationalism: Rightly Dividing the People of God? (Phillipsburg: P&R, 1995), 50-51.

[ii] Gerstner, Wrongly Dividing the Word of Truth, 115.

[iii] Ibid.

[iv] Gerstner, Wrongly Dividing the Word of Truth with an endorsement by J. I. Packer, back cover.

[v] Gerstner, 115-67; Mathison, 45-107.

[vi] Feinberg, “Systems of Discontinuity,” 70.

[vii] David L. Turner, “‘Dubious Evangelicalism’? A Response to John Gerstner’s Critique of Dispensationalism,” Grace Theological Journal 12:2 (Fall 1991): 268.

[viii] S. Lewis Johnson, Jr., “The Testimony of John to Jesus,” Believers Bible Bulletin (December 20, 1981), 3. Aquí Johnson deja claro su creencia en la expiación limitada.

[ix] Khoo, “Dispensational Premillennialism in Reformed Theology: The Contribution of J. O. Buswell to the Millennial Debate,” 714.

[x] Ibíd., 698. Khoo él mismo es un dispensacionalista que es también reformado: “Como ministro Presbiteriano de la Biblia, soy Reformado y afirmo un el sistema teológico del pacto. En el ámbito de la escatología, afirmo una perspectiva premilenial que ve una distinción entre Israel como nación elegida de Dios y la Iglesia como el cuerpo espiritual de Cristo. En lo que respecta al rapto, tomo la perspectiva pretribulacional”. Khoo, 716.

[xi] Richard L. Mayhue, “Who Is Wrong? A Review of John Gerstner’s Wrongly Dividing The Word of Truth,” Masters Seminary Journal, 3:1 (Spring 1992), 89.

[xii] Vern S. Poythress, Understanding Dispensationalists, 2d ed. (Phillipsburg: P & R, 1994), 20.

[xiii] George M. Marsden, “Introduction: Reformed and American,” Reformed Theology in America: A History of Its Modern Development, 2d ed., George M. Marsden, ed. (Grand Rapids: Baker, 1997), 8.

[xiv] C. Norman Kraus, Dispensationalism in America (Richmond: John Knox, 1958), 59.

[xv] Wayne Grudem, Systematic Theology: An Introduction to Biblical Doctrine (Grand Rapids: Zondervan, 1994), 338.

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